Reinier Weers over het Stadsprogramma

Reinier Weers: ‘Het enthousiasme in de stad is ongekend groot’

'Toen vorig jaar bekend werd dat het Songfestival naar Rotterdam zou komen, ging de hele stad AAN,’ blikt Reinier Weers, Coördinator Stadsprogramma, terug op het najaar van 2019. ‘Iedereen kwam in een flow. Organisatoren, bedrijven, creatievelingen uit de stad. Iedereen wilde iets doen, ook al hadden mensen misschien niet allemaal direct affiniteit met het Songfestival. Ze hadden inspiratie en zagen kansen om aan te haken.’

Rotterdam Festivals, verantwoordelijk voor het Stadsprogramma, deed een oproep aan alle Rotterdamse culturele en maatschappelijke organisaties, ondernemers en creatievelingen om al die ideeën rondom het Songfestival op te sturen. Daar kwamen 260 plannen uit. Weers: ‘Van talentenjachten tot buurtfeestjes tot speciale uitgaansavonden voor de lhbtqi+. Heel Rotterdam had zin om in Songfestivalweek iets te organiseren. Wat het zo leuk maakte, was dat de initiatieven over de hele stad verspreid waren. Dus niet alleen in het Centrum, maar ook in Hoek van Holland en Hoogvliet. Daar waren we superblij mee. Het Stadsprogramma moest het hart van het Songfestival vormen voor Rotterdammers. Ons doel was een Songfestival voor de hele stad.’

Verjaardagsfeestje
Helaas gooide de coronacrisis roet in het eten. Weers: ‘De eerste periode was een rollercoaster aan teleurstellingen. Maar al snel merkten wij: het enthousiasme in de stad is nog steeds ongekend groot. Daarom zijn we gaan inzetten op een coronaproof Songfestival én Stadsprogramma. Over 21 dagen begint de Songfestivalweek. Je merkt dat de spanning stijgt. Vee horecagelegenheden, scholen en ondernemers staan ook, of misschien wel juist, in deze tijd in de startblokken en zijn enthousiast om mee te doen.. De besmettingen en daarmee de maatregelen nemen hopelijk de komende periode af. Dan kunnen we hopelijk ook écht naar buiten. Letterlijk: open up to Rotterdam. We hopen op verantwoord volle terrassen en culturele instellingen die hun deuren kunnen openen voor het Songfestivalpubliek. Het voelt alsof we voor het eerst een groot verjaardagsfeestje organiseren.’

Energie uitbarsting
Tijdens de lockdown-periode in maart deed de Host City een oproep aan alle Rotterdammers. Rotterdam, laat je horen! ‘Dat was spannend. We vroegen aan mensen om een liedje te maken, dat te filmen en naar ons op te sturen. In het begin druppelden de inzendingen binnen, maar inmiddels worden we overspoeld met video’s. Kinderen die liedjes insturen, popgroepen, bekende Rotterdammers, zangers uit Kaapverdië. We hebben wel 5 versies van Waterloo binnen gekregen. Mensen hebben zin om muziek te maken. De energie en passie voor Rotterdam straalt ervan af. Met die video’s zijn we nog veel van plan. We willen aan alle Rotterdammers en de regio laten zien: kijk deze energie uitbarsting eens!’

Feestje vieren
In de Songfestivalweek staat er veel te gebeuren. ‘De kans dat we met z’n allen op een groot plein feest kunnen vieren is niet zo groot. Daarom hebben wij de afgelopen tijd ingezet op een innovatief en creatief online Stadsprogramma. Er is in heel de stad gefilmd en er gaat er tijdens de feestweek veel gestreamd worden. Er komt een dagelijks journaal waarin we iedere dag vertellen wat er die dag te doen is. 10 Rotterdamse studenten zullen als razende reporters overal verslag van doen. Op die manier kunnen we toch een feestje vieren waar iedereen van mee kan genieten.’

Nieuwsgierig naar wat er allemaal te doen is tijdens het Stadsprogramma?

Bekijk het programma hier