Koning brengt verrassingsbezoek aan Rotterdam Ahoy

22 april

Fotocredits: Nathan Reinds

‘Je voelt zijn waardering, warmte en interesse’

Donderdagochtend heeft koning Willem-Alexander Rotterdam Ahoy verrast met een bezoek. In Ahoy is de opbouw voor het Eurovisie Songfestival, de grootste tv-productie die ooit in Ahoy is georganiseerd, in volle gang. De koning ging in gesprek met de organisatie van het Songfestival, kreeg een rondleiding achter de schermen en sprak met vrijwilligers en technici van de show.

Ze voelden vanochtend wel even gezonde wedstrijdspanning toen bekend werd dat niemand minder dan de koning een bezoek zou brengen aan Rotterdam Ahoy. Sietse Bakker, Babet Verstappen en Astrid Dutrénit vanuit Hilversum en projectwethouder Said Kasmi, Alice Vlaanderen, Dave Geensen en Jolanda Jansen vanuit Host City Rotterdam schoven aan voor een kop koffie en een gesprek met koning Willem-Alexander.

(tekst gaat verder onder de foto's)

Eindelijk weer aan de slag
Directeur Rotterdam Ahoy Jolanda Jansen, die de koning samen met uitvoerend producent Sietse Bakker ontving bij ‘Door Duncan’, de backstage entree van Ahoy, vertelt met een stralende glimlach: ‘De opbouw hier in Ahoy, dat is niet alleen waar wij als evenementenlocatie naar hebben uitgekeken, maar vooral ook de mensen die in deze sector werken. Ze zijn zo blij om weer te doen waar ze goed in zijn en na een lange periode van noodgedwongen stil zitten kunnen ze eindelijk weer aan de slag.’

Niet zomaar een evenement
Dave Geensen, projectmanager Host City Rotterdam, vertelt enthousiast over de ochtend. ‘Het was een informele setting waarin wij konden vertellen over de organisatie van zo’n mega-evenement. Het is niet iets wat je zomaar uit de grond stampt. Waar ze bij de Olympische Spelen vier jaar de tijd hebben om zoiets te organiseren, hadden wij maar negen maanden. De koning was goed op de hoogte over hoeveel dat van een organisatie vraagt. Hij stelde veel vragen, was oprecht geïnteresseerd. Hoe gaat dat dan met de delegaties die straks komen en het opbouwen van zo’n gigantisch podium?’ Projectdirecteur Alice Vlaanderen voegt toe dat ondanks de wissel die corona op de wereld trekt het evenement op veel enthousiasme kan rekenen. ‘Overal waar we komen en vertellen over het Songfestival zien we zo ongelofelijk veel enthousiasme. Dat is echt hartverwarmend.’


(tekst gaat verder onder de foto's)

Koningsdag
Er was ook tijd voor persoonlijke verhalen. Geensen: ‘Hoe spannend het bijvoorbeeld voor ons was of wij het Songfestival zouden binnenhalen. Werd het Rotterdam of toch Maastricht? De koning wist zich te herinneren dat dat voor hem ook nagel bijten was. Wel of geen Songfestival had namelijk consequenties voor Koningsdag in Maastricht. Zulke verhalen zijn fantastisch.’

‘We hebben ook gedeeld hoe snel het Eurovisie Songfestival 2020 uit onze handen glipte vanwege corona. Waarop Sietse Bakker vertelde hoe snel Rotterdam zijn zaakjes op orde had. Nog voordat de EBU alles rond had, had onze gemeenteraad al groen licht gegeven voor de herkansing in 2021. Daar zijn we natuurlijk trots op,’ herinnert Vlaanderen zich.


(tekst gaat verder onder de foto's)

Nieuwe kansen
Over precies 30 dagen is het de dag van de grote finale. Voor die tijd staat er nog veel op de planning. Geensen: ‘Wij hadden in 2020 een heel Stadsprogramma opgetuigd, de Eurovision Village en de Celebrate-Together actie. Wat we nu niet offline kunnen doen, gaan we online regelen. Het wordt een prachtig, coronaproof evenement.’ Vlaanderen vult aan: ‘De manier waarop we ons als stad hebben herpakt en nu een prachtige online village en stadsprogamma organiseren zegt iets over onze creativiteit en flexibiliteit en dat wordt ook gezien buiten Nederland. Deze tijd biedt ons nieuwe kansen en uiteindelijk is het ook hele goede PR voor onze stad.’

Jansen ziet daar nu al de prettige gevolgen van. 'Er is veel interesse in Rotterdam als bestemming, dat merken we door alle aanvragen die we krijgen voor evenementen en congressen in de toekomst. We staan er goed op door zo’n grote, complexe productie neer te zetten onder deze uitdagende omstandigheden. We Make it Happen, nu meer dan ooit. En dat wordt gezien.‘


(tekst gaat verder onder de foto's)

Oranje Pokon
Geensen heeft de koning bedankt voor zijn warme woorden een jaar geleden. In zijn nieuwjaarstoespraak sprak Koning Willem-Alexander specifiek Rotterdam en de organisatie van het Songfestival toe en wenste hen veel succes. ‘Dat voelde toen als oranje Pokon voor het team. De koning is nu alleen met ons in gesprek geweest, maar er is nog een heel groot team dat vanachter hun laptop keihard aan het werk is. Hij vond het leuk om dat van ons terug te krijgen.’

‘We merkten dat de koning erg onder de indruk was van de grootsheid van wat wij aan het doen zijn. Hij en zijn gezin zijn ook fan van het Songfestival. Dat voelde je terug in zijn waardering, warmte en interesse. Zijn bezoek is voor ons alleen nog maar meer aanmoediging om er een fantastisch evenement van te maken.’